21 abril, 2014

Alfonso Urquiola pide la palabra



Cuando se produjo el último strike, el out 27, Alfonso Urquiola gritó una palabrota y salió del banco a abrazarse con sus muchachos. Por novena ocasión vivía la emoción de ser campeón nacional (seis como pelotero de Vegueros y tres como director de Pinar del Río) y tras las primeras felicitaciones regresó al banco para buscar su tabaco. Minutos más tarde respondió las preguntas con la sinceridad de “un guajiro de campo”, como él mismo se definió.
¿Qué es lo más importante o destacado de este triunfo?
Siempre que se gana un campeonato es algo grande. Es la tercera vez que puedo conseguirlo como director, pero lo más destacado fue el espectáculo que se dio. El equipo Matanzas merece mi respeto y cariño porque le dio bríos a la Serie desde el principio, pero siempre tiene que haber un ganador y nos tocó a nosotros.
Resultó un play off interesante, con alto nivel competitivo, con una cultura deportiva muy grande entre los peloteros y sin ningún problema de indisciplina, a pesar de que estos juegos siempre son calientes y la afición es sumamente exigente con ambos equipos.
¿Diferencias entre esta corona y la de la Serie 50?
Todos los triunfos son significativos, pero este tiene un gran connotación porque llevaba dos años fuera del equipo —cumplía una misión de trabajo en otro país—, y apenas he estado seis meses con los muchachos. Hicimos un trabajo integral desde todos los puntos de vista y nos trazamos metas internas desde el primer día de la preparación. Nunca hicimos pronósticos, pero lógicamente logramos el objetivo final. Otra diferencia con la Serie 50 es que en aquella eran tres play off y ahora son dos, por lo que no da mucho tiempo a recuperarte. Era un conteo regresivo. Y así lo asumimos.

23 febrero, 2014

Curva donde debió ser recta



No es reiterativo el tema aunque haya pasado una semana del incidente ocurrido en el partido Matanzas-Villa Clara. Las medidas tomadas con los dos peloteros Freddy Asiel Álvarez y Demis Valdés, el árbitro Osvaldo de Paula, así como con los comisarios técnicos y el resto del personal parecen más curvas que rectas a un fenómeno que debemos parar desde su esencia.
La indisciplina, violencia y falta de cultura en los espectáculos deportivos no es privativa del béisbol (fútbol y baloncesto tienen ejemplos de sobra en campeonatos nacionales), ni tampoco ha sido visible solo entre los jugadores. Aficionados, directivos y personal auxiliar también se han visto involucrados y poco a poco los casos aislados de años atrás se han regularizado, con tintes dramáticos como el vivido el pasado 17 de febrero.
Sin embargo, la mano no debió temblar ahora, cuando pudimos ser testigos de una trifulca mayor y hasta una muerte —no exagero, pero era posible si el swing de Valdés impactaba en el rostro del lanzador villaclareño, aunque lo hizo en el de Ramón Lunar—, incompatibles con los preceptos de nuestro movimiento deportivo. Y ahí comienza una de las esencias.
Nada justifica un pelotazo y mucho menos intencional como los propinados por Freddy (a Yasiel Santoya más claros, no así a Víctor Víctor), pero esto siempre ha llevado una sanción cuando la apreciación arbitral es certera: expulsión de uno o varios juegos.
Coincido que fue errada la actuación de Osvaldo de Paula, pero nadie, nadie puede tomar la justicia por sus manos en un juego de béisbol —menos con un bate y sin ser además el pelotero afectado— tal y como lo hizo el matancero Valdés.
Sin tapujos, esa agresión física merecía la expulsión deshonrosa y definitiva de nuestro movimiento deportivo y no un año separado del béisbol, lo cual está recogido en el Capítulo III, Artículo 4, inciso f, del Reglamento Disciplinario, aprobado para la Serie Nacional.

01 febrero, 2014

Iván Rodríguez: “Cuba siempre es bienvenida”



Isla Margarita.- Uno de los rceptores más emblemáticos del béisbol en Grandes Ligas, el puertorriqueño Iván Rodríguez, aseguró a la prensa cubana acreditada a la 56 Serie del Caribe que “es bueno para el béisbol profesional que Cuba esté en la Serie”.
Rodríguez, de 42 años, en función de gerente ahora del equipo los Indios de Mayagüez, consideró que el certamen, previsto del 1 al 8 de febrero, estará muy fuerte, porque además de las selecciones de México (Naranjeros de Hermosillo), Dominicana (Tigres de Licey) y Venezuela (Navegantes de Magallanes), este año se incluye Cuba.
“Ustedes se merecen estar en eventos como estos y en los que surjan de ahora en adelante. Para mi es un placer que Cuba esté participando”, declaró el también ganador de 13 guantes de Oro en el béisbol estadounidense con los equipos Tigres de Detroit, Yanquis de Nueva York, los Nacionales de Washington y los Astros de Houston.
Sobre la preparación del conjunto boricua para esta lid, el carismático receptor adelantó que “vinimos a Isla Margarita a hacer un buen papel, a competir. El director Carlos Baerga ha puesto al equipo en buena forma y es un conjunto bastante completo, al que se le agregaron varios pitchers y jugadores”.

19 enero, 2014

Y Yulieski dejó atrás a su padre



La tarde del 18 de enero de 2014 era fría, pero Yulieski Gourriel se encargó de ponerla caliente en el estadio Latinoamericano. Su tercera vez al bate frente a Villa Clara volvió a marcar un hito histórico para el espirituano devenido industrialista en esta temporada. En dos strikes sacó la pelota del parque y llegó a 248 jonrones, uno más que su padre Lourdes, quien sonrió complacido desde un palco del Coloso del Cerro.
“Por fin pude romper ese abrazo, pues desde que empaté el 28 de diciembre esperaba este momento, no solo para regalárselo a mi padre, sino a toda la afición de la capital que me ha recibido muy bien”, expresó el antesalista capitalino al término del partido, ganado por los anfitriones 8-1.
El cuadrangular de Yulieski llegó con una bola afuera, en la que demostró fuerza de muñeca y una envidiable técnica, tal y como aseguró su mentor Lázaro Vargas: “Es un jugador extraclase, he visto pocos jugadores así, que lo hacen todo bien a la ofensiva y a la defensa como lo hace él. Ojalá tuviera dos Yulieski en Industriales…”
“Hoy estoy más contento que cuando di mi jonrón 247 porque veo que él me acaba de pasar con solo 13 series nacionales, cuando yo necesité 20 temporadas. Imagínate a cuántos más puede llegar si sigue con ese paso. Es otro día inolvidable para la familia”, señaló Lourdes padre, quien bajó a felicitarlo al cierre del encuentro.

08 enero, 2014

Deporte cubano en 2014: mucho ruido, ¿muchas nueces?



El deporte es uno de los temas que nuestro pueblo discute con más pasión, defiende hasta el delirio y recuerda con más felicidad que tristeza. La posibilidad de una práctica masiva, los resultados en lides regionales, continentales, mundiales y olímpicas, y el conocimiento científico creado a su alrededor desde 1959 son huellas imborrables e inevitables en cualquier análisis.
Sin embargo, la realidad económica del país, las insuficiencias propias del movimiento deportivo, el nuevo contexto internacional, la política de remuneración aprobada en septiembre del 2013 y la necesaria mirada hacia la base son imprescindibles hoy para la vitalidad de un sistema de referencia en América y el mundo no solo por las medallas ganadas, sino por la calidad de vida que brinda a millones de personas.
En este 2014 muchas ideas y acciones tendrán que derrumbar los obstáculos que aún persisten en lo interno, en tanto la apertura a la inserción y contratación en ligas profesionales —inevitable además— será un proceso más complejo y diverso que lo imaginable, sin olvidar que el reto más importante será articular una fórmula dinámica y auténtica que haga sostenible nuestro deporte, a la par que crece la masividad y llegue tan lejos como sea posible.

Estrellas de Occidente y Oriente ya tienen nombres



Los 21 jugadores de los equipos Occidentales y Orientales que participarán en la edición 27 del Juego de las Estrellas ya tiene nombres puestos por el pueblo, luego de haberse compilado alrededor de 20 mil votos entre planillas impresas y digitales, esta última publicada en el sitio www.cubahora.cu.
El lanzador holguinero Pablo Millán Fernández resultó el pelotero de mayor
preferencia para esta versión con 14 879 votos, seguido por su compañero Yordan Manduley (14 249) y el villaclareño Freddy Asiel Álvarez (12 659).
Vale la pena destacar que para la conformación del equipo Orientales se recibieron más votos, contrario a lo ocurrido años anteriores, con destaque para las provincias de Holguín y Villa Clara, especialmente en el sufragio digital.
En el Occidente, el serpentinero pinareño Yosvani Torres (10 151) mantuvo la punta durante todo el período de la encuesta, escoltado por el cerrador artemiseño José Ángel García (9 392) y el zurdo de vueltabajero Julio Alfredo Martínez (9 245).
Todas las provincias del país, con la excepción de Cienfuegos, tendrán representantes en el venidero Juego de las Estrellas, señalado para la Isla de la Juventud el próximo 12 de enero, aunque Holguín, Villa Clara y Pinar del Río, con seis cada una, son las que más jugadores clasificaron para la fiesta.
En esta ocasión se introdujo un invitado (wild card) a propuesta de la Comisión Nacional de Béisbol para estimular el trabajo de los jóvenes talentos en nuestra Serie Nacional, en tanto los directores fueron seleccionados a partir de las ubicaciones de Industriales y Villa Clara, mejores selecciones de oeste y este, respectivamente, en la tabla de posiciones.